‘Camping Bakkum is best complex om aan te sturen’


Als klein meisje kwam Willemieke de Waal al geregeld op camping Bakkum. Sinds 1 juni 2009 is ze algemeen manager van de Kennemer Duin Campings (KDC). Een interview (deel 1).

Willemieke de Waal (1970) is geboren en getogen in Castricum. Na de lagere school deed ze VWO. In 1988 ging ze studeren: eerst Rechten aan de Vrije Universiteit in Amsterdam en later Hotelmanagement aan het Provinciaal Hoger Instituut van Antwerpen. In 1993 streek ze weer neer in Castricum.

'De jaren ’60-sfeer wordt op Bakkum de leidraad'

Ze was werkzaam als clustermanager bij een hotelketen, eigenaar van Skicentrum Heemskerk, districtmanager bij ASWatson (Kruidvat, Trekpleister, IciParis) en ontwikkelaar bij Rotteveel M4, een kleine Alkmaarse onderneming in vastgoed. Sinds 1 juni 2009 is ze algemeen manager van de Kennemer Duin Campings, het moederbedrijf van de campings Bakkum, De Lakens en Geversduin.

Wat trok je aan in de functie?
‘De kans om te werken midden in de natuur, een bijdrage te kunnen leveren aan de groei van een veelzijdig recreatiebedrijf dat volop in ontwikkeling is en de diversiteit aan interacties.’

Kende je camping Bakkum al voordat je bij de KDC kwam te werken?
‘Als klein meisje kwam ik hier vaak. Vooral het eekhoorntjes voeren in de herfst staat me nog goed bij. Daarnaast is mijn man hier opgegroeid? Zijn Amsterdamse opa’s en oma’s stonden hier al voor de oorlog en zijn ouders hebben elkaar op Bakkum leren kennen.’

Heb je er sinds je aanstelling gelogeerd?
‘Dat staat voor komend voorjaar op mijn wensenlijstje. Op de andere twee campings heb ik al wel verbleven. Op Geversduin hebben wij zelfs twee weken in ons tentje gebivakkeerd het afgelopen seizoen.’

Groepsaccommodatie Bakkums Hoeve

Wat was je eerste indruk van Bakkum?
‘Als onderdeel van KDC krijg je een totaal andere kijk op camping Bakkum dan als Castricummer. De ligging is natuurlijk schitterend, midden in een uniek duingebied met de zee op loopafstand. Qua ontwikkeling zijn er de voorgaande jaren grote stappen gemaakt. Werken vanuit een nieuwe visie, meer onderscheid tussen de verschillende campings en nieuwe producten zoals de strandhuisjes en meest recentelijk Bakkums Hoeve, de groepsaccommodatie waar we heel trots op zijn. Het viel echter ook op dat er medewerkers waren voor wie de veranderingen erg snel gingen en dat men moeite had om de organisatie te stroomlijnen en de verschillende afdelingen goed op elkaar aan te laten sluiten. Camping Bakkum is best complex om aan te sturen.’

Opbouwen tenthuisje is sociaal gebeuren

Wat houdt die nieuwe visie in?
‘Een samenvatting: Kennemer Duincamping Bakkum is de oudste camping van Nederland en de camping met de grootste traditie en hoogste aantallen kampeerders. Die historie, bekendheid en herinneringen willen we koesteren en als centraal thema voor de komende jaren zien. Het verblijf op Bakkum is altijd een verblijf geweest waar samen doen en samen zijn voorop stond, zonder aanziens des persoons, rangen of standen. Waarbij vriendjes en vrienden maken belangrijk was, het leren fietsen en samen eten, waar je met je hele gezin (met kinderen van alle leeftijden) een leuk verblijf had en waar frisse verrassende kleurencombinaties een vast onderdeel waren. Op Bakkum is het begin en einde van een seizoen een sociaal gebeuren, inclusief het afbreken en opbouwen van de tenthuisjes en andere kampeermiddelen. De jaren ’60-sfeer, de ruimte om jezelf te kunnen zijn en de natuurlijke omgeving wordt op Bakkum de komende jaren (weer) de leidraad.’

Kunst lijkt een steeds belangrijkere rol te spelen.
‘Onder de noemer het Weeshuis van de Kunst kent camping Bakkum sinds 2005 een permanente openlucht tentoonstelling van sculpturen. Er wordt naar gestreefd deze de komende jaren uit te breiden. Kunst in al haar uitingsvormen (inclusief improvisatie) wordt door camping Bakkum gezien als een ideale manier om jezelf te ontplooien, als kind en volwassene. Alle vormen van kunst (met grote en kleine k) zullen de komende jaren met regionale partners worden opgepakt, inclusief het leggen van de verbinding met de duinen en natuur.’

Tweede caravan niet meer toegestaan

Het is een hectisch jaar geweest. Ik noem kampeerder Joke Kat die niet terug mocht komen.
‘De juridische strijd met Joke Kat kent zijn oorsprong ver voor mijn aanstelling. Er zijn drie rechtszaken tegen KDC gevoerd waarbij wij telkens in het gelijk zijn gesteld. Inhoudelijk wens ik hier niet meer op in te gaan. Maar gezien wat er allemaal is gebeurd de voorgaande jaren en de negatieve publiciteit die telkens weer over het management van camping Bakkum heen kwam, heb ik het besluit om Joke Kat geen plaats meer aan te bieden bekrachtigd. Er is de afgelopen jaren gekozen voor een nieuwe koers. Aan deze koers houden wij vast. We realiseren ons dat er gasten zijn die zich hierdoor niet meer senang voelen. We krijgen gelukkig ook veel positieve reacties, met name over de nieuwe koers. Maar die worden in de regel minder luidruchtig uitgedragen.’

En de reacties over het verbieden van de tweede caravan als slaapplek?
‘De beslissing om de tweede caravan (en dus niet een tweede kampeermiddel, want een bijtentje is toegestaan) niet meer toe te staan op de plek is reeds in 2006 genomen. Met name door een andere kijk op (brand)veiligheid. Met al twee jaar een pyromaan actief in het gebied Bergen/Schoorl is de brandveiligheid nog steeds bijzonder actueel en een onderwerp waarvan ik, om eerlijk te zijn, wel eens wakker lig. In het hoogseizoen verblijven er op beide Castricumse campings toch circa 10.000 gasten voor wie wij ons verantwoordelijk voelen.  Ik heb begrip voor de commotie maar was wel wat geïntimideerd door de soms agressieve wijze waarop de onvrede geuit werd tijdens de groepsbijeenkomst. Wij zoeken samen met de Kampeervereniging Bakkum (KVB) naar een brandveiliger en betaalbaar alternatief.’

Deel 2 van het interview verschijnt net na de Kerst

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: